Sólo cuando el último árbol esté muerto, el último río envenenado, y el último pez atrapado, te darás cuenta de que no puedes comer dinero

NBA 2012 – Final del periodo de traspasos

Dwight Howard, Deron Williams, Pau Gasol y la plana mayor de los Celtics se quedan en sus respectivas casas.

San Antonio, probablemente el mayor beneficiado con el intercambio Richard Jefferson por Stephen Jackson, y en la otra cara de la moneda Golden State que parece que ha recibido poco a cambio de Monta Ellis.

Mitch Kupchak va camino de ser inmortalizado como ejecutivo, se ha desecho de dos contratos tóxicos (Fischer, Walton), ha corregido el error de fichar a Kapono. Tampoco ha conseguido gran cosa a cambio de estos jugadores que ya no pueden aportar más, pero son dos movimientos importantes de cara al futuro financiero.

El movimiento incógnita, Denver. Sus razones tendrán para intercambiar a McGee y Turiaf por Nenê recién renovado por ellos en un traspaso a tres bandas con Clippers.

Pero lo importante para mí como aficionado, Portland se deja llevar y comienza la reconstrucción sin el afamado “desarrollador” de talento McMillan, por fin, quien ha dejado la franquicia como un vertedero. Espero ansioso saber qué va a ser de “mi” franquicia, con aún gran potencial por explotar, y que seguramente contará con una alta elección en este draft.

El tiempo nos dirá.

Balance de McMillan como entrenador de Portland

Aprovechando la ansiada noticia del despido de McMillan, es el momento ideal de hacer balance de su etapa como entrenador jefe de la franquicia de Portland. Para ello reescribiré la anterior evaluación que hice en 2011 sobre este personaje, intentando ampliar los datos y opiniones anteriormente expresadas.

Evaluemos a Nate McMillan por sus resultados como entrenador en su etapa en Portland Trail Blazzers, partiendo que tan malo no debe ser, cuando le han retirado una camiseta (aunque su mayor mérito haya sido estar 19 años en una franquicia).

Éxito? Fracaso? Si te quieres ahorrar la molestia de leer el resto de esta entrada, en resumen los números muestran un entrenador bastante sobrevalorado y más malo que mediocre. En cualquier caso no es para presumir con las plantillas que tenía.

Temporada regular

Como entrenador jefe de la franquicia de Portland tiene un récord perdedor de 266 victorias por 269 derrotas (49,7%).

Su franquicia acabó las temporadas regulares 30 (últimos), 24, 15, 7, 9 y 6 respectivamente.

En la temporada actual tiene un récord de 20 victorias y 23 derrotas (46,5%) ocupando la última posición de su división (5 equipos), posición 12 de su conferencia (15 equipos), posición 18 en el global de la NBA (30 equipos).

Playoffs

Únicamente ha disputado en 2 ocasiones la post-temporada, temporadas 2008-2009 y 2010-2011. En ambas ocasiones perdió en primera ronda por 4 a 2 (récord de 4 a 8, 33% de victorias) sin dar ninguna sensación no ya de que podría pasar la ronda, sino de pasar aún disputando 10 rondas más.

Su primera serie contra Houston me dejó la impresión de que tenía un plan inmutable, acento en la defensa y en ataques Roy-dependencia, que tímidamente ajustó demasiado tarde cuando la serie iba 3-1.

Su segunda serie contra Dallas, a la postre campeones pero considerado el rival más deseado con rumores incluso de equipos dejándose llevar para luchar contra ellos en primera ronda, más de lo mismo pero esta vez con un Roy prácticamente sin rodillas convertido en el salvador esperado, quien incluso dio la campanada en un partido.

Roster: destruyendo talento

A su disposición ha tenido la mejor plantilla que el dinero podría confeccionar ya que el dueño de la franquicia, Paul Allen, nunca ha escatimado dinero. Para ser justos  también diremos que a Allen se le da mejor ganar dinero que gastarlo.

Jóvenes promesas encumbradas o asentadas? Ha creado talento? Más bien lo ha destruido, desperdiciando jugadores que el tiempo muestra como válidos : Zach Randolph, Channing Frye, Fred Jones. Joel Przbylla y Marcus Camby son dos ejemplos de la actual plantilla de jugadores infravalorados e infrautilizados. La actual explosión de Nicolas Batum y LaMarcus Aldridge yo la interpreto también como un desperdicio de su talento durante todos los años anteriores.

Si no eres justo en tus juicios, además de infravalorar profesionales también tenderás a sobrevalorar a otros. McMillan ha sobrevalorado constantemente otros jugadores que el tiempo parece demostrar no merecían el estatus que recibieron con él: Steve Blake, Jerryd Bayless, Jarrett Jack, Juan Dixon, Sebastian Telfair, Martell Webster, Travis Outlaw, Ime Udoka.

Brandon Roy (sobrevalorado) y Greg Oden (infravalorado) han sido profesionales perdidos para el baloncesto, por las lesiones pero sobre todo por la mentalidad que ha inculcado McMillan. Roy sobrevalorado? Sí, McMillan le ha hecho sobrevalorarse a sí mismo en exceso e infravalorar a sus compañeros cuando su mayor virtud a parte de su enorme clase fue su humildad y juego en equipo. Un ejemplo de cómo destruir, no a un profesional sino a una persona.

Andre Miller recibió un gran contrato a pesar de ser claramente incompatible con Roy; de la misma forma se le ofrecía un gran contrato a Turkoglu siendo otro jugador incompatible con Roy. McMillan quería jugar con tres balones?

Wesley Mathews, el único acierto en contratación y en gestión, un alivio que se le haya proporcionado la libertad de los privilegiados.

Tiende a sobrevalorar a los bajos e infravalorar a los altos? Tendrá algún problema con los hombres más altos que él?

Gestión de la plantilla: Lucha de clases

McMillan divide a su plantilla en 2. Por un lado están los privilegiados que tienen su puesto, minutos y tiros asegurados hagan lo que hagan. Por otro están los que se tienen que ganar el puesto pero nunca se lo ganan, que unos días juegan 20 minutos y otros días 15 segundos y otros días no juegan, y que en cuanto se salen de su sistema en ataque o su defendido les supera en defensa, van al banco.

Tan malo es el exceso de permisividad como el mantener a los jugadores más pendiente de no cometer lo que McMillan considera “errores” que de hacer su trabajo.

Estrategia: “Defensa” y Roy-dependencia

No he encontrado datos sobre la “defensa” de McMillan, cuántos puntos reciben sus equipos comparar con el resto de la competición. Querido lector, agradecería que me ayudases a completar este apartado.

Todos los equipos tienen una primera opción defensiva, pero ninguno tiene una única forma de atacar como ha tenido este equipo durante las últimas temporadas. La Roy-dependencia consiste en atacar el aro contrario con posesiones de 24 segundos en las que Roy tiene el balón 20 segundos. Facilita mucho la defensa rival incluso los días de máxima inspiración de Roy, y cuando Roy no está no sabemos jugar al baloncesto.

No es que sin Roy los segundones como Rudy, Patrick Mills y los mencionados Batum y Aldridge hayan dado un paso adelante. Es que McMillan no les ha retenido su talento permitiéndoles jugar al baloncesto en lugar de sus sistemas rebosantes de autoridad mal entendida.

Pronósticos NBA Playoffs 2011 – Tercera Ronda

No he acertado demasiado en 2º ronda, sólo un 25%: Chicago ganó a Atlanta en 6 partidos.

En el resto no he acertado ni el ganador. Sorprendente barrida de Dallas, decepcionante Boston, y los ositos se quedaron sin combustible en el último suspiro. Los ositos merecen especial mención, tanto sus jugadores como su gran entrenador.

Para la final del Oeste, mi ganador será Dallas en 6 partidos, no por la impresionante barrida a los Lakers (de las que son más culpables los perdedores), sino por su amplia plantilla que llega en plenitud, mientras que los Thunder son una plantilla notablemente más corta que ha ganado la anterior eliminatoria a golpe de estrellas.

En la final del Este me quedo con Chicago en 7 partidos, no porque hayan ganado sus 3 duelos con los Heat en temporada regular, sino porque los Heat tienen el mismo problema que los Lakers: la posición de base. Rose hará mucho daño y estará muy bien acompañado, el trío de Miami hará mucho daño pero no encontrará mucho apoyo del resto de compañeros.

Phil Jackson, el final de una época dorada

Hoy tocaba hablar de otro asunto, de cómo influenciar en otras personas y en ti mismo para conseguir un cambio. Pero este evento ha sido TAN impactante que no puedo dejar de escribir aprovechando que está relacionado con el liderazgo y la construcción de un equipo.

Hablo por supuesto del resultado del partido de ayer entre los Mavericks y los Lakers (122-86), que supone la barrida a los vigentes campeones, la despedida de Phil Jackson quien es ha sido el entrenador más grande de la NBA (y probablemente del deporte profesional, con permiso de gente como Obradovic que ha ganado su octava Euroliga), la primera vez que Jackson no consigue el Threepeat, el final de una dinastía, quizás el final de un estilo único (el triángulo ofensivo), el final de una época.

El partido no tuvo historia más allá del primer cuarto, fue un quiero y no puedo angelino en el que primero Odom y luego Bynum fueron expulsados por frustración en un partido que marcó el récord histórico de triples convertidos por un equipo en playoffs.

No sé por qué todos los equipos querían el cruce con Dallas, su roster es tremendamente profundo a pesar de la ausencia por lesión de un All Star como Caron Butler, plantilla que en esta serie han rallado la perfección: Terry rompió el partido con 9 triples de 11 intentos, Stojakovic se fue con 21 puntos sin fallos, Barea con 22 puntos siempre encontró el camino, Dirk incluso se pudo reservar.

Sin duda la patética defensa púrpura facilitó esta escandalosa serie, pero no hay que restarle méritos a un gran equipo que ha destrozado al campeón. Ahora Dallas son los favoritos del Oeste, con posibilidades reales de que Cardinal consiga un anillo.

¿Por qué Lakers han estado tan desastrosos en esta ronda? Sí, Hornets han estado sobre su nivel y Dallas han estado rallando la perfección, pero ha habido algo más.

En primera ronda no se les vio finos, en esta han estado irreconocibles. No ha habido lesiones ni problemas físicos, sólo Artest fue sancionado un partido y su equipo no lo notó (la solución en el tercer partido de los tres 7 pies titulares funcionó, ganaban de 7 a falta de 6 minutos a pesar de acabar perdiendo de 7)… Pero había un mal rollo en el ambiente desconocido (ni siquiera en los peores momentos del duelo de egos Kobe-Shaq), ni se miraban en los tiempos muertos. No creo que haya sido un mal rollo entre dos jugadores (se especula que entre Pau y Kobe, aunque no lo creo porque han sido los mejores dentro de la mediocridad), creo que ha afectado a toda la plantilla por igual.

No sé qué ha sido, espero que con el tiempo salga a la luz, sorprende que ni siquiera un contrastadísimo gestor de egos como Jackson haya podido sacar para adelanta esta situación.

Todos han cargado y cargarán contra Pau Gasol, y aunque no ha estado en su mejor nivel y no ha conseguido sus mejores números, la estadística +/- nos muestra numérica e indiscutiblemente que no ha sido el problema de Lakers. Esta serie no hace más que cargar de razón a la gente que pensamos que Pau Gasol es el verdadero MVP de esa plantilla, Most Valuable Player, Jugador Más Valioso, ya que cuando está excelente su equipo gana, cuando no lo está su equipo es batible: desde su llegada el equipo ha jugado 3 finales ganando 2. Y en estos playoffs no ha estado bien.

Hasta Siempre Phil!

Durante la última mitad del último cuarto el partido se enfrió, hubo como un desvanecimiento colectivo de todos los jugadores y espectadores del partido, que yo sentado en mi sofá con Lycka en mi barriga también sentí: Phil Jackson DE VERDAD se va, es su último partido, la NBA no será la misma, deja un hueco más difícil de ocupar que la marcha de MJ. Primero Duncan, ahora Phil… los últimos hilos de una época dorada se desvanecen.

Pronósticos NBA Playoffs 2011 – Segunda Ronda

La primera ronda en el Este estaba clara, sólo me han bailado los Pacers que lograron un punto y NY que no logró ninguno, así que matendremos los pronósticos para la Segunda Ronda. Pacers merecieron más, y a NY simplemente se juntaron unos árbitros caseros en Boston con las bajas de 2 de sus 3 estrellas y la incapacidad táctica de D’Antoni.

En el Oeste todo estaba más igualado. El sorpresón sin duda la eliminación por 4-2 del 1º de la regular session a manos del 8º. Bravo esos ositos!!! Nuggets han decepcionado, Durant ha pasado de la excelencia a la excelsa excelencia e Ibaka ha explotado defensivamente. Ambos equipos son sendas jóvenes incógnitas, el que mantenga el nivel se llevará el gato al agua.

No creo que Grizzlies puedan parar a Westbrook ni a Durant, e Ibaka será nuevamente un muro, si pasan serán un duro rival para Lakers que era su objetivo. Pero los ositos cuentan con un e-qui-po con la confianza por las nubes en el que cualquiera puede sobresalir. Vásquez podrá sorprender sobre RW? Mantengo el pronóstico de 4-2 a favor de…. no sé no sé… qué cojones! de los ositos otra vez!

La estrella

Derrick Rose & Kevin Durant, los jugadores más determinantes de esta primera ronda. Los Bulls han tumbado a unos sorprendentes Pacers gracias al acierto de Rose en los momentos finales, y Durant ha superado su excepcional nivel.

La sorpresa positiva

Serge Ibaka, aún en progresión se ha destapado como un jugador de primerísimo nivel en los momentos de la verdad: los playoffs.

El estrellado

Mike D’Antoni, me ha dado verguenza ajena ver el segundo partido de la serie cuando Douglas le ha dejado hacer 30 puntos a Rondo para no cargarse de faltas, cuando en el banquillo tienes a un tercer base decente (no aporta mucho pero tampoco resta mucho) como el veteranísimo Carter y un jugador como Mason que puede actuar en esa posición… si no le hubieses puesto una infantil cruz. Nunca ha podido responder a Rivers, da la impresión que sólo sabe jugar con un único estilo de juego que nunca ha triunfado en la NBA.

1 Spurs 4 Spurs 4 Spurs 4 Spurs 4-2 Boston 3 Bulls 4 Bulls 4 Bulls 1
8 Grizzlies 1 0 Indiana 8
4 Thunder 3 Nuggets 2 2 Hawks 2 Magic 4
5 Nuggets 4 4 Hawks 5
3 Mavs 4 Mavs 3 Lakers 2 4 Boston 3 Heat 4 Heat 2
6 Blazers 2 1 Sixers 7
2 Lakers 4 Lakers 4 4 Boston 4 Boston 3
7 Hornets 2 1 Knicks 6
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